Black cab LTC

Taxifabriek van 370 miljoen geopend in Engeland

Gepubliceerd op 22-03-2017 om 13:25

In het Engelse Coventry opende de London Taxi Company woensdag een nieuwe fabriek waar ruim 370 miljoen euro in is geïnvesteerd. Met de nieuwe productielocatie zet het bedrijf volledig in op elektrische taxi’s. En die moeten niet alleen de dieselvariant van de Londense black cab gaan vervangen; ook in verschillende Europese steden komt het taxivoertuig op de markt.

Dat laatste was zelfs een voorwaarde om de investering van 300 miljoen pond ofwel 373 miljoen euro te doen. Het is immers een flinke stap om afscheid te nemen van de TX-taxi, het dieselvoertuig waarvan LTC de afgelopen twintig jaar verschillende modellen in de markt zette – maar altijd met de herkenbare vormgeving. Dat tijdperk begon in 1997 met de TX1. In totaal werden er meer dan 41.000 TX-taxi’s in de markt gezet, waarvan 17.000 keer het meest recente model, de TX4. De taxi’s werden aan meer dan veertig landen verkocht.

Uiteraard wil de London Taxi Company ook zulke successen boeken met de TX5, al verschilt deze duidelijk van zijn voorgangers omdat hij door een elektrische motor wordt aangedreven. Overigens is de TX5 uitgerust met een 3-cilinder benzinemotor en een batterij, al benadrukt de producent dat het voertuig zeker als full electric dienst kan doen. Daarbij geldt een minimale actieradius van 70 mijl ofwel 110 kilometer. Richting de onthulling van het voertuig zal bekend worden wat de daadwerkelijke actieradius is.

Subsidie van 80 miljoen pond

Het bedrijf ging daarom eerst in verschillende landen te rade om het marktpotentieel te verkennen. LTC-eigenaar Geely uit China wil de TX5 op verschillende Europese markten brengen, waaronder Amsterdam. Dat moet vanaf 2018 gebeuren, terwijl het Verenigd Koninkrijk in september van dit jaar al de eerste voertuigen mag verwachten. Dit heeft ook te maken met maatregelen om de luchtkwaliteit in het land en de hoofdstad te verbeteren. Deze gaan op 1 januari van het volgende jaar in.

Overigens is de stap die LTC met de nieuwe fabriek zet niet één waarin alle risico’s alleen worden gedragen. De Britse overheid betaalt maar liefst 80 van de 300 miljoen pond, waarvan 16 miljoen zal gaan naar research en development binnen de nieuwe fabriek. De subsidie moet ook worden aangewend om een infrastructuur van laadpalen voor taxi’s in het leven te roepen. Bovendien wordt het voor taxichauffeurs aantrekkelijker gemaakt om te kiezen voor een elektrische taxi. Zij kunnen daar een subsidie van 7.500 pond voor krijgen, vergeleken met de 4.500 pond die daar voor consumenten en personenauto’s voor beschikbaar is.

Risico’s van Brexit

De voorwaarden zijn er dus om van de nieuwe elektrische black cab een succes te maken. De fabriek in Coventry biedt werk aan zo’n duizend mensen en jaarlijks kunnen er 20.000 voertuigen worden geproduceerd. Maar Britse media wijzen ook op een mogelijk probleem. Groot-Brittannië stapt immers uit de Europese Unie, en het is nog niet duidelijk in hoeverre de natie een interessante handelspartner is nadat dit proces is afgerond. Het kan zomaar gebeuren dat het voor andere Europese landen onaantrekkelijk wordt om Britse producten te kopen.

Vooralsnog zijn de ambities echter niet veranderd. De elektrische TX5 komt in 2018 onder meer naar Amsterdam, zo werd vorig jaar al bekend. De auto is qua uiterlijk gebaseerd op de Austin FX4 uit het midden van de vorige eeuw. Naast Amsterdam wil LTC zijn nieuwe taxi ook in onder meer Oslo, Parijs en Berlijn op de markt gaan brengen.

Wil je ook elke week de gratis nieuwsbrief van TaxiPro ontvangen? Vul hier jouw e-mailadres in:

Auteur: Vincent Krabbendam

Vincent Krabbendam is de vaste redacteur van TaxiPro en het tijdschrift Nederlands Vervoer. Hij schrijft ook voor diverse andere titels van ProMedia.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.