Uber-topman stapt tijdelijk op na kritisch rapport

Een kritisch rapport over misstanden in de bedrijfscultuur bij taxidienst Uber heeft ervoor gezorgd dat oprichter en CEO Travis Kalanick voorlopig met verlof is gegaan. Een dag eerder stapte zijn rechterhand al op, en ze werden snel gevolgd door een commissaris van het bedrijf die een vrouwonvriendelijke grap maakte op een vergadering die er juist op was gericht iets aan de vrouwonvriendelijke cultuur binnen Uber te doen.

Kalanick kondigde zijn verlof aan nadat een rapport van Covington & Burley verscheen. Dit bedrijf deed onderzoek naar de vermeende misstanden binnen de taxidienst, die begin dit jaar werden aangekaart door Susan Fowler. Als voormalig medewerker van Uber deed zij in een blog verslag van intimidatie, discriminatie en vergelding in de periode dat zij voor Uber werkte. Dit leidde op initiatief van Uber zelf tot een onderzoek en uiteindelijk het rapport met aanbevelingen dat nu is gepubliceerd.

Aanbevelingen opgevolgd

De allereerste aanbeveling betreft meteen de oprichter van de taxidienst: het heroverwegen en opnieuw toekennen van zijn verantwoordelijkheden binnen het bedrijf. Van oudsher heeft Kalanick allerlei verantwoordelijkheden binnen Uber, maar gezien de gigantische groei ligt het voor de hand dat dit verandert. In reactie daarop kondigde Kalanick zijn verlof voor onbepaalde tijd aan. De afgelopen maanden was er veel negatief nieuws over Uber en werd de positie van Kalanick als CEO minder sterk. Dat hij gefilmd werd terwijl hij een Uber-chauffeur de huid aan het volschelden was, heeft daarbij niet geholpen.

Al voordat het rapport bekend werd, gaf de raad van commissarissen aan dat de aanbevelingen worden opgevolgd. Dat leidde begin deze week tot het opstappen van Kalanick’s rechterhand, Emil Michael. Vorige week werd bekend dat twintig medewerkers van Uber waren ontslagen omdat ze niet in staat werden geacht om mee te gaan in de veranderingen in de cultuur van het bedrijf. Tientallen andere medewerkers werden niet ontslagen, maar moeten wel hun gedrag en werkwijze veranderen.

Vrouwonvriendelijke grap

Uber geeft aan hard te werken aan de veranderingen die nodig zijn om de fouten uit het verleden te voorkomen. Het staat nu vast dat Uber een bedrijfscultuur die voor veel verbetering vatbaar is, en met de groei die de onderneming de laatste jaren heeft doorgemaakt en nog steeds doormaakt, zal dat niet in een paar weken gerealiseerd zijn. Het beste voorbeeld daarvan is David Bonderman, een 74-jarige miljardair die commissaris is bij het bedrijf. Hij presteerde het om tijdens een vergadering die bedoeld was om vrouwonvriendelijkheid op de werkvloer aan te pakken een vrouwonvriendelijke grap te maken. Hij bood na de vergadering in een mail zijn excuses aan en stapte op.

Het rapport van Covington & Burley geeft aanbevelingen op vier thema’s: de top van het bedrijf, vertrouwen, verandering en verantwoording. Het rapport beveelt onder meer aan dat de top van het bedrijf anders wordt ingericht. Dat betekent zoals gezegd dat Kalanick waarschijnlijk verantwoordlijkheden moet gaan delen die van oudsher alleen bij hem lagen. Een andere suggestie is dat de raad van bestuur onafhankelijker wordt. Allerlei zaken moeten volgens Covington & Burley beter bijgehouden en vastgelegd worden, maar het is ook noodzakelijk om leidinggevenden en medewerkers beter te trainen en om een diverser personeelsbestand op te bouwen. Het volledige rapport kan hier worden gelezen.

Wil je ook elke week de gratis nieuwsbrief van TaxiPro ontvangen? Vul hier jouw e-mailadres in:

Auteur: Vincent Krabbendam

Vincent Krabbendam is de vaste redacteur van TaxiPro en het tijdschrift Nederlands Vervoer. Hij schrijft ook voor diverse andere titels van ProMedia.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.