Rechtbank

Alsnog hoge boetes RMC en BIOS voor kartelvorming

Taxibedrijven RMC en BIOS krijgen definitief forse boetes voor kartelvorming. Het gaat om respectievelijk ruim 7,5 miljoen en zo’n 600.000 euro. Eind 2016 werd het boetebesluit van de Autoriteit Consument en Markt vernietigd, maar het College van Beroep voor het bedrijfsleven (CBb) vindt dat de boetes terecht zijn opgelegd.

RMC en BIOS maakten afspraken over het inschrijven op aanbestedingen voor doelgroepenvervoer in de regio Rotterdam. Met de IJsselsteden Taxi Combinatie was daar ook een derde taxibedrijf bij betrokken. De afspraken zouden zijn gemaakt van december 2007 tot en met februari 2011, al wordt ook gesproken van juni 2009 tot en met maart 2011. Voor deze kartelvorming kregen de bedrijven in 2012 boetes opgelegd door de Autoriteit Consument en Markt (ACM). 

ITC was op dat moment al een tijdje failliet en kreeg een boete van 10.000 euro. Voor de andere bedrijven pakte het een stuk duurder uit: 634.000 euro voor BIOS en meer dan 8 miljoen euro voor RMC. De bedrijven gingen hier echter niet mee akkoord en kozen voor een gang naar de rechter, met succes. Volgens de rechter had de ACM het opleggen van de boetes wegens kartelvorming onvoldoende onderbouwd. Het boetebesluit werd dan ook vernietigd.

Invloed op de concurrentie

Dat was echter nog altijd niet het einde van het verhaal, want maandag oordeelde het CBb dus dat de ACM de boetes wel degelijk terecht heeft opgelegd. “ACM heeft voldoende aangetoond dat de onderlinge afspraken invloed konden hebben op concurrentie” en bovendien zijn de bedrijven groot genoeg om die afspraken ook echt invloed te laten hebben op de markt. “RMC en BIOS moeten daarom de boetes alsnog betalen”, aldus een toelichting op de uitspraak.

Omdat de zaak zich zo lang heeft voortgesleept, zijn de boetes wel iets verlaagd. Maar met ruim 600.000 en 7,5 miljoen euro gaat het nog steeds om aanzienlijke bedragen. En een vervolgstap is er niet, want het CBb is eindrechter in deze zaak. Voor RMC zijn de gevolgen het grootst en deze onderneming is dan ook zeer negatief verrast door de uitspraak.

Buitengewoon teleurstellend

“Met grote teleurstelling heeft RMC kennis genomen van de uitspraak van het CBb. RMC heeft keer op keer betoogd dat nooit sprake is geweest van schending van de mededingingsregels. Dat is bevestigd door de rechtbank, die de door ACM opgelegde boetes daarom vernietigde. Dat het CBb nu anders oordeelt, is dan ook buitengewoon teleurstellend. Temeer omdat de kwestie betrekking heeft op een situatie van bijna tien jaar geleden. RMC zal de uitspraak nader bestuderen en zal zich beraden op de gevolgen ervan.”

Bedrijfsvoering aangepast

De BIOS-groep is eveneens teleurgesteld over de uitkomst, maar legt zich er wel bij neer en vindt het ook tijd om een streep onder de kwestie te zetten. BIOS benadrukt wel dat ook bij de eindrechter overeind is gebleven dat aan de vermeende overtreding op geen enkele manier uitvoering is gegeven. Ook heeft de onderneming zijn bedrijfsvoering jaren geleden al aangepast om soortgelijke situaties in de toekomst te voorkomen. Dat opdrachtgevers in de praktijk geen reden zagen om niet met BIOS in zee te gaan, ziet het bedrijf als erkenning dat de juiste beslissingen zijn genomen.

Lees ook: Boetebesluit taxibedrijven om kartelvorming vernietigd

Auteur: Vincent Krabbendam

Vincent Krabbendam is de vaste redacteur van TaxiPro. Hij schrijft ook voor diverse andere titels van ProMedia op het gebied van mobiliteit.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.