Kapotgeschoten tank in Oekraïne.
Interview

Touringcarondernemer Ton Schellings brengt kachels naar Kiev: ‘Directe hulp bieden’

Kapotgeschoten tank in Oekraïne. Foto: Ton Schellings

Maar weinig mensen durven uit eigen beweging naar een oorlogsgebied af te reizen om daar mensen in nood te helpen. Ton Schellings, eigenaar van touringcarbedrijf De Avonturier, behoort overduidelijk tot het selecte gezelschap die dat wél aandurft. Op zondag 27 november vertrekt hij naar Oekraïne om daar kachels te brengen, voedselpakketten uit te delen én mensen te evacueren. Dat doet hij echter niet bij de grensgebieden, maar helemaal tot in Kiev.

“Ik ga naar Kiev toe om daar een paar honderd kachels te brengen”, zegt Schellings. “De teller staat vooralsnog op tweehonderd, maar ik hoop uiteindelijk meer dan driehonderd kachels af te leveren. De winter staat natuurlijk weer voor de deur, dus het wordt erg koud. Daarnaast is het hele elektriciteitsnet daar uitgevallen. Vandaar dat ik deze keer zo veel mogelijk kachels daar naartoe breng. Ook hoop ik nog voldoende budget over te hebben om voor de mensen daar boodschappen te kunnen kopen. Tot slot zal ik ook nog een aantal Oekraïners naar Nederland vervoeren”, zo legt de touringcarondernemer zijn voornemens uit.

Stapelbedden

Het is voor Schellings niet de eerste keer dat hij naar de Oekraïense hoofdstad afreist. In mei van dit jaar deed hij dat namelijk ook al. “Toen heb ik voor ongeveer veertig mensen stapelbedden meegenomen. Daarnaast hebben we toen ook heel veel boodschappen kunnen doen. Daar hebben we voedselpakketten van gemaakt en die vervolgens uitgedeeld. Tot slot heb ik toen ook nog eens 54 mensen, een hond, een kat en een hamster mee terug kunnen nemen naar Nederland. Het was een geslaagde actie. Hopelijk zal deze keer net zo succesvol zijn als de vorige keer.”

Dat mij daar iets kan overkomen, daar ben ik mij bewust van

Tijdens die trip werd Ton Schellings voor het eerst geconfronteerd met de ravage die het Russische leger in Oekraïne heeft aangericht. “We hebben de gevolgen van deze oorlog gezien. Vlak voordat je Kiev daadwerkelijk binnenrijdt, zie je de eerste dingen die kapot zijn. Kapotgeschoten tanks, bijvoorbeeld. Die staan daar gewoon op de snelweg. Daar slalom ik dan doorheen. In andere steden, zoals Boetsja, is het nog erger gesteld. Daar zie je de verwoesting van deze oorlog. Flatgebouwen en soms zelfs hele wijken zijn daar kapot.”

Oorlog in Oekraïne.
Touringcarchauffeur Ton Schellings heeft de gevolgen van de oorlog met eigen ogen gezien.

Gimeg

Daarom heeft Ton Schellings een missie: de mensen in Oekraïne wederom helpen. Hij staat er echter niet alleen voor. Zo heeft de enthousiaste touringcarondernemer een deal gesloten met Gimeg, een fabrikant gespecialiseerd in accessoires voor camping, caravan en sfeerverwarming. “Voor honderd euro kunnen we een gezin een warm huis bieden”, zegt hij daarover. Daarnaast zamelt Schellings ook zelf geld in om boodschappen voor de Oekraïners te kunnen kopen.

De eerste stap is volgens Schellings om de bus zo vol mogelijk te krijgen met kachels. Op zondag 27 november stapt hij namelijk in zijn touringcar, met Kiev als eindbestemming. Op de vraag hoeveel mensen hij deze keer verwacht mee terug te nemen naar Nederland, antwoordt hij: “een stuk of dertig. Maar dat zijn wel dagkoersen, want als er weer twee raketten op Kiev vallen dan zit de bus in een klap weer vol.”

Touringcarbedrijf De Avonturier in Oekraïne.
Touringcarbedrijf De Avonturier in Oekraïne.

Bosnië

Ton Schellings reist dus uit vrije wil af naar een oorlogsgebied om daar mensen in nood te helpen. Hoewel de touringcarondernemer al een aantal jaar in het vak zit, zijn oorlogsgebieden geen onbekend terrein voor hem. “Zo heb ik als VN-militair in Bosnië gezeten. Dat is natuurlijk alweer een tijdje geleden, maar daar heb ik ook al de nodige ellende meegemaakt. Ik zat destijds bij een bataljon wat niks anders deed dan kachels, tenten en voedsel rondbrengen. Daarnaast ben ik ook twee keer met een bus in Afrika geweest. Een keer in Gambia en een keer in Sierra Leone.”

Kijk, je kunt ook niet gaan. Maar als iedereen zo zou denken, dan zouden die mensen daar het nog moeilijker hebben

Uit ervaring weet hij daarom dat acties zoals deze niet voor iedereen zijn weggelegd. “Je moet namelijk wel bepaalde situaties goed kunnen inschatten en jezelf ook ergens doorheen kunnen regelen. Je moet toch zaken voor elkaar kunnen krijgen, ook al spreek je de taal niet. En ook technisch moet je iets kunnen. Als je als chauffeur daar naartoe gaat en je hebt nog nooit een band verwisseld, dan heb je daar gewoon niks te zoeken. Dan kan je de ANWB wel bellen, maar reken er maar niet op dat ze je daar te hulp komen schieten”, zegt Schellings lachend.

Veiligheid

Hoewel de touringcarondernemer gemotiveerd is om zijn initiatief tot een goed einde te brengen, realiseert Schellings wel dat zijn eigen veiligheid op het spel kan staan. “Dat mij daar iets kan overkomen, daar ben ik mij bewust van. Alle zekerheden vallen weg als je een oorlogsgebied betreedt. Dat is gewoon zo. De andere kant van de medaille is dat ik daar écht iets voor de mensen kan betekenen, directe hulp bieden. Dat is ook de reden waarom ik voor deze reis samenwerk met een organisatie die in de Oekraïne contacten heeft met het lokale Rode Kruis.”

Oorlog in Oekraïne.

“Mijn gezin, ik heb een vrouw en drie kinderen, staat er dubbel in”, vertelt Schellings verder. “Aan de ene kant hebben ze natuurlijk zorgen over of het allemaal wel goed gaat, maar aan de andere kant hebben ze er ook begrip voor dat ik op deze manier daar naartoe wil gaan. Juist omdat ze weten dat je daar zo ontzettend veel kunt betekenen. Natuurlijk is het niet vrij van zorgen, maar we proberen de risico’s op zoveel mogelijk manieren te beperken. Kijk, je kunt ook niet gaan. Maar als iedereen zo zou denken, dan zouden die mensen daar het nog moeilijker hebben.”

Mensen die deze actie willen steunen kunnen een bijdrage overmaken op NL19ABNA0496368133 tnv T. Schellings.

Lees ook:

Auteur: Olivier Smits

Olivier Smits is de vaste redacteur van TaxiPro.

2 reacties op “Touringcarondernemer Ton Schellings brengt kachels naar Kiev: ‘Directe hulp bieden’”

AirWinBe|25.11.22|23:12

Wat een geweldige aktie! Iets groots doen is niet voor iedereen weggelegd….. steunen kan iedereen met iets kleins of groots!! E.Best

Harjan Stegeman|26.11.22|19:06

Top actie.
Dit steun ik van harte.

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.